इस्रोच्या नवीन लाँचिंग साईटमुळे अंतराळ मोहिमांना मिळणार गती

Story by  आवाज़ मराठी | Published by  Pooja Nayak • 2 Months ago
प्रातिनिधिक फोटो
प्रातिनिधिक फोटो

 

भारताच्या विस्तृत अंतराळ उद्दिष्टांसाठी नवीनतम लॉन्चपॅड तामिळनाडूच्या दक्षिणेकडील टोकाच्या जवळ येत आहे. कन्याकुमारीपासून फार दूर नाही. पंतप्रधान नरेंद्र मोदी यांनी २८ फेब्रुवारी रोजी कुलशेखरपट्टणम स्पेसपोर्टची पायाभरणी केली आणि दोन वर्षांत ही सुविधा सुरू होण्याची अपेक्षा आहे. दोन तालुक्यांतील तीन गावांमध्ये २,२९२ एकरांवर हा प्रकल्प उभारण्यात येणार आहे. यासाठी सुमारे ९८६ कोटी रुपये खर्च अपेक्षित असलेली ही साइट लहान उपग्रहांचे प्रक्षेपण हाताळणार आहे.

पंतप्रधान नरेंद्र मोदी यांनी बुधवार, २८ फेब्रुवारी २०२४ रोजी कुलशेखरपट्टणम स्पेसपोर्टची पायाभरणी केली. SSLV लाँच करण्यासाठी इस्रोच्या दुसऱ्या उपग्रह प्रक्षेपण सुविधेचे बांधकाम दोन वर्षांत पूर्ण केले जाईल. आगामी वर्षात सुविधेमध्ये वर्षाला २४ उपग्रह प्रक्षेपित करण्याची क्षमता असेल.

स्पेसपोर्टवर भौतिक कार्याची सुरूवात करण्यासाठी बुधवारी लॉन्च पॅडवरून रोहिणी ध्वनी क्षेपणास्त्र प्रक्षेपित करताना एस सोमनाथ म्हणाले की ते ६० किमी पर्यंत उंचीवर पोहोचेल.

आंध्र प्रदेशातील इस्रोच्या श्रीहरिकोटा सुविधेतून जेव्हा एखादा उपग्रह अवकाशात सोडला जातो, तेव्हा रॉकेट आधी पूर्वेकडे जाते आणि नंतर दक्षिणेकडे वळते. श्रीलंका श्रीहरिकोटाच्या दक्षिणेला असल्याने शेजारील देशाची हवाई हद्द टाळण्यासाठी हे डायव्हर्जन करण्यात आले. परंतु कुलशेखरपट्टणम या अंतराळयानातून उपग्रह प्रक्षेपणासाठी या वळणाची आवश्यकता नाही आणि रॉकेट आता थेट दक्षिणेकडे जाऊ शकतात. शिवाय, कुलशेखरपट्टणम हे श्रीहरिकोटापेक्षा विषुववृत्ताच्या जवळ आहे.

जवळपास ६० वर्षांपूर्वी, भारतीय अंतराळ संशोधन संस्था (ISRO) ने पश्चिम किनारपट्टीवरील तिरुवनंतपुरममधील थुंबा या मासेमारी करणाऱ्या गावातून पहिले रोहिणी रॉकेट प्रक्षेपित केले होते. त्यामुळे कुलशेखरपट्टणम येथून आणखी एक दणदणीत रॉकेटचे प्रक्षेपण केरळमध्ये पहिल्यांदाच घडलेल्या ऐतिहासिक घटनेची आठवण करून देणारे आहे. नवीन स्पेसपोर्ट दोन वर्षांत तयार होईल, असे इस्रोचे अध्यक्ष एस सोमनाथ यांनी सांगितले.

श्रीहरिकोटा येथील सतीश धवन स्पेस सेंटरमध्ये दोन लॉन्चपॅड आहेत, तर कुलशेखरपट्टणम एक लॉन्चपॅडने सुरू होईल. पण श्रीहरिकोटा प्रमाणेच यात रॉकेट इंटिग्रेशन सुविधा, मोबाईल लॉन्च स्ट्रक्चर आणि चेकआउट कॉम्प्युटर देखील असतील. आगामी लॉन्चपॅडचा वापर इस्रोच्या स्मॉल सॅटेलाइट लॉन्च व्हेईकल (SSLV) रॉकेटच्या प्रक्षेपणासाठी केला जाईल, जे तुलनेने लहान उपग्रह वाहून नेतील. 

कुलशेखरपट्टणम येथून प्रक्षेपित केलेल्या रॉकेटमुळे इंधनाची बचत होऊ शकते. तसेच कुलशेखरपट्टणम नॅनो- आणि सूक्ष्म उपग्रह प्रक्षेपित करेल. तज्ञांचे म्हणणे आहे की २०२० मध्ये ३.२ अब्ज डॉलरचे मूल्य असलेले जागतिक लघु उपग्रह बाजार २०३० पर्यंत १३.७ अब्ज डॉलरपर्यंत पोहोचण्याचा अंदाज आहे. इस्रोने ३४ देशांसाठी ४३२ उपग्रह प्रक्षेपित केले आहेत, ज्यात सूक्ष्म आणि नॅनोसॅटलाइट्स आहेत आणि आता जागतिक लघु उपग्रहामध्ये टॅप करण्याचे लक्ष्य आहे. त्याच्या SSLV रॉकेटसह बाजार. नवीन कॉम्प्लेक्स महिन्यातून दोन प्रक्षेपण करू शकते, लहान उपग्रह प्रक्षेपित करण्याच्या जागतिक मागणीची पूर्तता करेल, असे इस्रोने सांगितले.

नवीन स्पेसपोर्टमध्ये प्रक्षेपण वाहने आणि उपग्रह सेवा या दोन्हींवर खासगी क्षेत्राचा अधिक सहभाग दिसेल. २०२२ मध्ये, केंद्राने अवकाश क्षेत्र खाजगी कंपन्यांसाठी खुले केले आणि अलीकडेच त्यात १०० टक्के FDI ला परवानगी दिली.

अंतराळ तंत्रज्ञान उद्योगांसाठी इकोसिस्टम तयार करण्याच्या उद्देशाने, तामिळनाडू सरकार स्पेसपोर्टच्या जवळ २,००० एकर जागेवर एक अंतराळ औद्योगिक आणि प्रणोदक पार्क उभारण्याची योजना आखत आहे. तामिळनाडू इंडस्ट्रियल डेव्हलपमेंट कॉर्पोरेशनद्वारे उभारण्यात येणाऱ्या या पार्कमध्ये उद्योग समूह निर्माण होईल आणि रोजगार निर्मिती होईल अशी अपेक्षा आहे. यामध्ये अंतराळ क्रियाकलापांसाठी आवश्यक प्रणोदक निर्मिती आणि प्रक्षेपण वाहने, उपग्रह आणि संबंधित उपकरणे तयार करण्याची सुविधा असेल.